L’histoire des jardins

Un écrin de verdure

Charles-Alexis de Montpellier
(1717-1807)

Les Jardins d’eau d’Annevoie sont l’histoire de la famille de Montpellier dont les origines remontent au milieu du XVème siècle. C’est au début du XVIIIème siècle que Jean de Montpellier reçoit en héritage le domaine d’Annevoie, anciennement propriété de la famille de Halloy. A cette époque, la famille de Montpellier est connue pour être Maîtres de Forges. Le fils de Jean de Montpellier, Charles-Alexis, lui-même Mayeur de la cour des Ferrons, tire de cette industrie alors florissante les moyens d’aménager ses Jardins et d’agrandir le château (début des travaux vers 1758). Pour se faire, il s’inspirera de ses nombreux voyages en Europe.  Ainsi, les jardins furent conçus sur la base de trois philosophies :

 

A la française, où l’art corrige la nature :
Architecture fuyant toutes courbes et sinuosités en vue de créer de longues et majestueuses perspectives. Les Jardins se regardent comme un tableau. Ex. : l’Allée des fleurs, la Grande allée, la Cascade française… (voir visite virtuelle)

 

A l’italienne, où l’art s’accommode à la nature :
Architecture mettant au premier plan la variété, les contrastes et les effets de surprise.
Contrairement au style français, on garde les courbes, les différences de niveaux et on les intègre dans le paysage. L’eau est un des principaux axes esthétiques. On la considère comme l’âme des jardins. Ex. : la charmille, le Bassin de l’artichaut, la courbe du château.

 

A l’anglaise, où l’art imite la nature :

Architecture tentant à reproduire artificiellement les effets naturels dans la ligne du retour à la nature de Jean-Jacques Rousseau et du Romantisme anglais. Ex. : la Cascade anglaise et la Grotte de Neptune qui ont été créées de toutes pièces.

 

Dans les années 1930, les Jardins s’ouvrent au public. En 1982, l’ensemble du site, les  Jardins et le bâtis sont classés Monuments Historiques. De 1992 à 2009, le site bénéficiera du statut de Patrimoine Exceptionnel de Wallonie.

 

Dix générations de la famille de Montpellier ont contribué à la création, l’amélioration et à la conservation des Jardins.

 

En 2017, les jardins et le château sont repris par une fondation privée Domaine Historique du Château et des Jardins d’Annevoie. Cette fondation constituée en 2016 par Ernest-Tom et Anne-France Loumaye a pour objectifs la restauration, la conservation et la mise en valeur du domaine d’Annevoie et de ses jardins d’eau.

 

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